儿童哮喘征兆 —— 秋意渐浓,虽然日间温暖,但晚上天气有时稍凉,寒冷干燥的空气容易刺激支气管收缩,加上正值流感高峰期,容易因感染流感病毒引起气管发炎,患有哮喘的小朋友亦会更易出现哮喘发作。

哮喘患者常见有“鸣、咳、喘”等病征,而且病情一般比较反覆,时好时坏,于晚间或起床时会更明显。不过,婴幼儿往往未能详细告知父母或医生自己的身体状况,而哮喘发病岁数往往跟遗传或环境有关,故家长更需要细心观察相关的诱发因素;若婴孩患有湿疹、鼻敏感等过敏病、或父母也是过敏体质的话,这些婴儿患病风险会较高。全科医生苏勇柏医生分享现时治疗哮喘方法;若遇上小朋友哮喘发作,家长又要如何应对?

如何判断小朋友哮喘病情恶化

儿童哮喘常于4岁左右发病,亦有少数个案在1岁之前已出现病征。若小朋友已被诊断患上哮喘,家长可留意以下征状,以判断病情是否有恶化迹象:

1. 早上起床会喘鸣和咳嗽;
2. 晚上因咳嗽或喘鸣从睡中醒来;
3. 运动后喘鸣和咳嗽情况增加,或运动量减少;
4. 使用短效气管扩张剂三、四小时后仍不太见效;
5. 气管扩张剂的用量增多后,病情未有改善。

建议父母应记录子女哮喘病发作情况及订下应变计划,并依时定期覆诊,此举有助控制病情。如发现有恶化情况,应尽快约见医生作进一步治疗。

治疗儿童哮喘的药物一般包括短效气管扩张剂和长期预防药物,两者功效不同,大部分哮喘药都使用吸入器,方便儿童使用之余,亦务求药物有效地直达肺部。

成人也會患哮喘?

可幸患者于儿童时期哮喘征状轻微,或病情控制得宜的话,有机会在成年前“断尾”;但成年后才患上此症则较难根治,需要后续小心护理。在成年期才病发的哮喘(Adult-onset Asthma),常见有职业性哮喘,源于在工作场所长期或大量接触刺激物质。另外,亦有机会与呼吸道感染、药物、剧烈运动或情绪波动有关,但与儿童期病发的哮喘相比,征状则可能持续较长时间,并较易削弱肺功能。

由于哮喘与多种疾病征状相近,例如慢性阻塞性肺病、支气管扩张等,一般人要分辨并不容易。特别是成人患者,除了医生临床诊断外,进行肺活量测试亦是断症方法之一。

须长期监察病情

若被诊断患上哮喘,可跟从医生处方,使用短效气管纾张剂作应急或短暂纾缓之用;因治疗儿童与成人哮喘的剂量略有不同,儿童需小心使用,不宜过量;同时亦需避免依赖短效气管纾张剂,患者若因征状改善而误以为病情受控,反可导致哮喘恶化。哮喘患者应按医生指示,定时及持续使用长期预防药物(如吸入式类固醇)控制气管炎症,而并非于哮喘发作时才使用,也不应因为征状受控而自行停药,以免病情更为反覆。

受致敏原影响而病发的哮喘患者,则可按医生指示尝试脱敏疗法,透过持续接触适量的致敏原,令身体逐渐适应并改变过敏反应,惟过程可能需时2至3年。

别以为哮喘于短期内无复发便算痊愈,哮喘病的特性是较为反覆,即使病情好转,患者亦应定期覆诊及自我监察病情。建议哮喘患者天气寒冷时戴上口罩或围巾,减少吸入冷空气;另可每星期做 2 小时或以上的带氧运动,如急步行、游泳、瑜珈等;平常保持家居清洁也能控制哮喘病情及减少病发的机会。

英国皇家全科医学院院士苏勇柏医生

原文刊载:
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