全球正努力对抗新冠肺炎(Covid-19),其实由肺炎链球菌(Streptococcus pneumoniae)引致的肺炎也不能轻视。单是在香港,肺炎长期占据了十大致命疾病位置,尤其对儿童、长者等免疫力较低的人士造成严重威胁;当中,肺炎链球菌能够入侵人体各个器官,引发不同并发症,严重甚或致命。全科医生苏勇柏医生会详解感染肺炎链球菌的严重性,以及不同肺炎链球菌疫苗之间的区别。

肺炎链球菌是什么?

肺炎链球菌又称肺炎球菌,是一种常见的呼吸道细菌,它通过咳嗽与飞沫,或与患者亲密接触及触摸被细菌污染的物件传播。迄今为止,已确认有超过90种血清型的肺炎链球菌,它们藏匿于人类鼻腔内,一旦免疫能力降低,例如患上感冒时,该病菌就可能通过呼吸道或血液入侵至人体内。除了能够导致肺炎以外,肺炎链球菌还是中耳炎、急性鼻窦炎、脑膜炎、骨髓炎等病症的主要病原体之一。免疫力较低人士,包括65岁以上的长者和2岁以下的婴幼儿是感染该病菌的高危群组。

孩童有机会因为感染肺炎链球菌而死亡,部分个案即使成功治愈也可能会出现智力低下、听力障碍、癫痫等后遗症。除了高发群组之外,当一般成年人免疫力变差时,同样容易感染该病菌。

不同疫苗之间的区别

随着肺炎链球菌对抗生素的耐药性逐渐增加,因此一般建议接种预防肺炎疫苗较有效。现时政府推行“香港儿童免疫接种计划”免费为2岁以下的婴幼儿提供肺炎链球菌疫苗注射,可先咨询医生意见诊断孩子是否适合接种。

现在市面上的肺炎疫苗大致分为三种,分别为7价、13价及23价。所谓的几“价”,指的是针对肺炎链球菌当中的多少种血清类型。 7价及13价疫苗为多糖蛋白结合疫苗,23价疫苗则是多糖疫苗;当中13价相当于7价疫苗的升级版,并已渐渐取而代之,被政府纳入为儿童免疫接种计划当中之疫苗。

  1. 多糖蛋白疫苗(7价及13价疫苗)
    该疫苗就是多糖与蛋白的结合,它们能够刺激婴幼儿自行产生抗体,适合用于2岁以下的婴幼儿。值得注意的是,这阶段的孩子感染肺炎链球菌的风险最大,因此该类型疫苗的使用也更加广泛。
  2. 多糖疫苗(23价疫苗)
    该疫苗由多糖抗原组成,而23价肺炎链球菌疫苗涵盖了最多的血型,然而它刺激婴幼儿产生抗体的能力较差,因此只适用于2岁以上的儿童。

父母决定让子女接种肺炎链球菌疫苗前要先了解…

  1. 孩子曾接种肺炎链球菌疫苗,有助降低患病风险,但并不代表百分百不会染病。尽管13价疫苗包含了大部分侵略性较强的血清型,但并没有包含所有血清型。此外,肺炎链球菌也并非唯一病原体引发肺炎,其他病菌同样能导致肺炎。
  2. 即使曾经感染肺炎链球菌疾病人士,也应接种疫苗:由于该病菌有超过90种血清型,即便你曾经得过其中一种肺炎,也未必代表对其他血清型的病菌产生免疫力。
  3. 婴幼儿接种13价肺炎链球菌结合疫苗的时间表已更新,应在两个月和四个月大时接种两剂基础疫苗,并在十二个月大时接种一剂加强剂(即无需于六个月接种第三剂基础疫苗)。
  4. 肺炎链球菌疫苗已被证实为安全的疫苗,接种疫苗后最常见的反应包括短暂的食欲不振或焦躁不安,接种部位产生轻微的肿胀或疼痛,身体轻微发热(一般体温会在38.5°C以下,持续1至2天属于正常现象)。
  5. 接种第二剂疫苗后出现局部反应(如针口位置不适、头痛、发热等不良反应)的可能性较高,症状一般也会在几天内消退。当然,若注射疫苗后产生了严重过敏或局部感染等异常反应,建议及时就医治疗,并且不应继续接种。

如对肺炎链球菌疫苗有任何疑问,请向你的家庭医生查询适合接种的疫苗类型和如何安排接种时间。

英国皇家全科医学院院士苏勇柏医生

原文刊载:
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