近期政府推广大肠癌筛查计划,呼吁大家定期检查保护肠道健康。不过,部分肠道疾病无法透过内视镜检查肠壁找到,例如被视为都市病的肠易激综合症(Irritable Bowel Syndrome, IBS)。原来经常腹痛、腹胀、肚泻或便秘,已可能是患病的征兆。

肠易激综合症亦称“大肠易激症”,或一般人叫作“肠敏感”。在肠道没有任何损伤、病变下,出现蠕动失调或过敏等功能障碍,属长期慢性疾病,与偶尔出现的肠胃炎不同,后者一般经治疗后可自行痊愈。

若患上肠易激综合症,患者的排便习惯会出现变化,容易感到腹部不适,通常在排便后有所纾缓;大便的频密程度可增加或减少,形态亦可变得过硬或稀烂。除了身体出现不适外,在工作、日常社交及情绪控制等方面也会备受困扰。

此症的年轻女性患者比例较多,惟其他年龄层均有机会患上。暂时医学界对病因还未有确切定论,当中涉及的成因众多,包括患者肠道肌肉收缩紊乱、容易敏感;另外进食油腻或刺激性食物、生活压力大、情绪病患或家族遗传,也会增加发病风险。

虽然目前此症没有确切的诊断方法,但除了根据诊断准则 Rome IV criteria 评估征状,医生或会因应病人情况建议检查,以排除大肠癌、克隆氏症、溃疡性结肠炎等有相似病征的下消化道疾病。检验项目包括大肠镜检查、化验血液或大便样本、食物过敏测试等。

即使肠易激综合症并不会致命,但会令患者感到诸多不便,故治疗着眼于控制及纾缓病征,医生会处方合适药物,如肠胃止挛药、止泻药、缓泻剂和益生菌补充剂,改善肠道健康。建议患者在饮食上限制或避免摄取酒精、咖啡因、乳糖、麸质等。另可进食水溶性纤维食物,如燕麦、亚麻籽,改善腹胀。

管理好情绪亦有助纾缓病情,作息定时及保持适量运动减压,改善焦虑、受压情绪后,才能减轻肠胃不适的征状。

全科医生袁静怡医生

原文刊载:
https://www1.hkej.com/dailynews/culture/article/2697619/

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