灰甲是指手指甲或腳趾甲受真菌感染。真菌(包括皮癬菌、黴菌及酵母菌)會直接或間接地(透過帶有真菌的皮屑)接觸皮膚裂縫,甲或甲床的傷口,匿藏於甲內繁殖,造成感染,形成灰甲。治療灰甲可透過塗抹外用抗真菌藥物、口服抗真菌藥物及進行激光治療的方法。

什麼是灰甲?

灰甲是指手指甲或腳趾甲受真菌感染, 並且出現以下症狀:

  • 甲面混濁、暗淡無光、出現白化、發黃或變啡灰,並帶有少許白斑
  • 甲板變厚,難以修剪
  • 甲板變脆弱,出現薄片、容易碎裂,或變粉狀
  • 甲板變形,並與甲床分離,甚至脫落
  • 發出異味
  • 護理不當時會出現疼痛

感染途徑和高危因素

真菌(包括皮癬菌、黴菌及酵母菌)會直接或間接地(透過帶有真菌的皮屑)接觸皮膚裂縫,甲或甲床的傷口,匿藏於甲內繁殖,造成感染,形成灰甲。

香港人患有灰甲的情況十分普遍,任何年齡人士都有可能患上,尤其是糖尿病人。

為什麼在夏天較易患上灰甲?其一是香港春夏季天氣和暖又潮濕,鞋籠的潮濕環境最適合真菌滋生。其二是夏天大家也愛到泳池或泳灘游泳,有機會接觸到帶有細菌的共用設施而「出事」,加上穿著涼鞋或露趾鞋也較易接觸到街上惡菌。

此外,穿著不合腳的鞋,腳甲有可能被壓迫至變形,增加感染灰甲的機會。更衣室、泳池、健身室、修甲店、腳底按摩店及兒童遊戲室等,均屬於「高危」地方。雙手經常要濕水的人士,例如家庭主婦、廚師、髮型師或修甲師也是高危一族。

患上灰甲後若置之不理, 有機會令其他指甲也受到感染。

如何能確定自己是否患有灰甲?

醫生一般會透過經驗作臨床判斷,另外,醫護人員只需剪取少量病甲進行真菌培植化驗,即可作出準確診斷。

灰甲的治療方法

外用抗真菌藥物:

  • 軟膏或藥水
  • 治癒率約為五成
  • 治療時間最長,醫治手指灰甲需塗藥 6 個月,腳趾灰甲則要 9 至 12 個月或以上

口服抗真菌藥物:

  • 一般療程為 6 個星期至 3 個月,腳甲則需 12 個星期
  • 可能會影響肝功能,期間需要驗血監測肝功能
  • 治癒率約為七成

激光治療:

  • 以激光殺死真菌,而不會損害指甲或周圍的皮膚,同時能刺激指甲生長
  • 整個療程一般分為 3 至 5 次,每隔 2 至 4 個星期進行,每次需時通常不多於 30 分鐘
  • 研究顯示,經激光治療後的指甲,超過九成有臨床上的改善,治癒率更超過七成
  • 若能配合外塗抗真菌藥物,雙管齊下,效果更佳

預防灰甲

預防灰甲的最好方法是保持個人衛生,經常洗手,勤換襪子。鞋襪應盡量透氣,選擇棉質襪,保持腳部乾爽(特別是腳趾間的部位)。回家後將鞋子放在通風處吹乾,或讓太陽光直接照射鞋子殺菌。如需使用公眾地方如遊戲室,游泳池,最好自備拖鞋,避免接觸真菌。

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